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华科大学生胡亚森赴密歇根大学-迪尔伯恩分校交换学习心得

美国生活学习点滴

华科自动化学院 & University of MichiganDearborn

胡亚森

. 引言

我是2010级自动化学院测控技术与仪器专业的胡亚森,通过3+2方式,从20139月开始,在密歇根大学迪尔伯恩分校(UMD)学习,现在已顺利完成第一年的第一阶段(大四)学习,正在回国办理华科的毕业证书。并将于20149月继续完成硕士(MSE)阶段的课程。

经过在美国一年的学习,感觉收获颇多。这一年选修的八门课程(其中六门是本科课程,两门是研究生课程)中,七门是A+A,一门是A,平均GPA3.95(满分是4分)。在美国导航学会主办的大学生智能铲雪车比赛中,作为队长(三名主力队员都来自华科),带队获得第三名,这也是第一次全部由华人组队获得的最好名次。基于该竞赛而撰写的毕业论文,获得了学校的优秀毕业论文奖项。能取得这样的成绩,要感谢华科国际学院、来自UMD招生的Prof.Zhao,以及给予我很大帮助的华科电工电子科技创新基地。

下面将我在美国学习期间的一些体会归纳一下,如果可以供同学们有所参考、借鉴,就莫大欣慰了。

 

.留学美国的几点体会

1. 学习基本生活技能,免除学习后顾之忧

现在的学生基本上都是独生子女,个人生活技能平平。一旦到了美国,如果生活问题没有解决好,当然会对学习的影响。一般来说,在美国吃饭不是问题,但要吃得合个人味口却不容易。那些在国内流行的麦当劳、披萨之类,连续吃个三、五天还行,但你至少是在美国学习一年。所以,在出国之前,尽量学会自己炒中国菜。如果有可能,也可以提前学学开车。美国是一个汽车国家。在美国,商店都很远,如果不会开车,就只能长期蹭学长们的车了。更有甚者,在美国很多小城镇如Dearborn,不少马路两边连人行道都没有。但不必在中国考驾照。一是中国驾照在美国很多州不能用,二是在美国考驾照相对容易而且便宜。美国没有必须进驾校学习的规定,考交规20美元,路考35美元,比中国便宜多了。当然,为了省钱,最好也学会理发。在美国,男生理发一般在$20左右。总之,学会一些必要的生活技能,对你在美国学习是会有所帮助的。

 

2. 有自己的学习规划

除了去美国大使馆签证时,需要写一个官样文章的个人学习计划外,你自己确实应该做一个有利于未来发展、而且适合自己的学习计划。从小学到大学,国内的教育基本上都是学校、老师安排好了要你做什么。美国更讲究个性发展,需要你自己综合个人的兴趣爱好及个人的不同条件,考虑想要什么。这样,以后选课、选实验室、选导师及毕业论文选题,都会有一定的目标。当然,有些课程是华科指定必须完成的,但还有不少课程是需要自己去选的。更重要的是,在美国学习,要学会自己规划未来。

    我在华科时,获得了2011年华科飞航杯第六届智能车比赛B组(业余组)一等奖,对车辆比较感兴趣。当时选择去UMD,也是因为UMD招生的Prof.Zhao介绍,看中了该校在底特律附近,与三大汽车公司联系紧密的优势,准备沿着汽车电子的方向进行研究。因而在毕业论文选题时,毫不犹豫地选择了智能铲雪车的题目。该选题需要综合使用雷达、摄像头等硬件,以及模式识别、自动控制理论等软件知识,还需要一些车辆方面的机械知识。这些学习内容,都是在我预期的学习规划之内,而且非常适合我的兴趣。通过该毕业论文及比赛,也为我今后的学习和工作作了一个比较有利的铺垫。

 

3. 主动学习

美国的大学会给学生提供比较好的硬件条件,比如图书馆的藏书、有比较先进设备的实验室等等,但学习终究是一个比较个人的问题。美国的教授与中国的教授一样,都很忙。当你学习上有问题时,一定要主动与教授沟通。除非你是教授研究团队的学生,否则,教授对一般的学生也不会特别去询问你学习上是否有问题。而且有些美国人觉得,询问你学习是否有问题,是有些轻视人不礼貌的。其实,绝大多数美国人都是很热心很礼貌的,只有你有问题,他们都会比较热心地帮助你。与国内大学不同,美国教授上课时,一般都没有固定教材,而是以教授的讲义为主。但教授会列出多本参考书,这样,你就要充分利用学校图书馆的资源和网上的资源。只有全面阅读教授列出的书目,你才能充分地了解这一部分内容的全貌,对知识有更深入的理解。

 

4. 适应美国学习方式

美国大学一般都会开很多选修课,所有的课程都是学生自己选的。这一点不像国内的大学,国内大学都是教务处/科按教学班安排好应该学习的课程。所以,美国大学没有“班”这个概念。某一门课,可能有本专业大三、大四的学生来听,也有可能是其它系的研究生来听,甚至,一些研究生课程的课堂上,你会看到来自福特公司的工程师。比较之下,可以想象到中美学生学习的积极性也会有区别。美国人认为,我给了你充分的选择,那你自己选的课程应该也是必须学好的。但也正是因为选课的自由度高,有些中国学生为了一起听课、做实验以及复习、考试方便,往往会出现某一课程选课扎堆的现象,而不是考虑该课程是否真正是自己感兴趣或是职业发展所需要的。而一门课对应的学分往往需要花费上千美元。美国大学的课程是分难度级别的。如本科生,前面几个学期只能选编号为400开头的课程,只有到大四下学期才允许选编号500开头的研究生课程。在研究生学习期间,可以选500开头的研究生基础课程,也可以选难度更高的600开头的研究生课程,甚至可以选700开头的博士生课程。当然,你选了难度高的课程,一方面是为了自己的职业发展,另一方面,学校也会给予这样的学生一定的荣誉。美国很多大学,会在毕业生名册上标注出学习成绩前20%的学生,还会授予提前毕业或是选学了难度较高课程而学习优异的学生为荣誉学士学位。在一些大企业就业时,往往这类学生的起薪会高一些。美国也是一个讲竞争的国家,这种良性竞争,对全体学生都是一种激励:只要你付出了努力,总归会得到社会的承认。此外,美国大学一般都是小班教学,你也要学会在小班上参加讨论、发言。甚至,有些教授会将你的发言记为平时成绩。美国教授一般都习惯一门课作多次测验,每次测验的分数都会影响到你的最终成绩。所以,国内习惯一考定成绩的同学也要尽快适应这种考试方法。美国教授认为,学生应该掌握学过的每一章内容,只有经过及时、全面的测试,才能比较客观公正地了解你掌握所学知识的程度。而多次测验的另一个原因是,如果你某一次测验不够理想,可能是暂时失误,你还有多次证明自己的机会,同时也是在促进你更好更有效地学习。此外,美国教授在课堂上有足够大的权力,如果你前几次测验都比较好,而且在这门课程的学习中,表现出足够的学习能力,教授可能会给予你期末免考的奖励。我就是有两门课免考直接获得A+的。作为工科专业,会做很多实验。如果你在国内大学习惯马马虎虎做实验的,要尽快学会自己做实验。如果你连常用的电子元件都不认识,那你就惨了。美国大学的实验室里,也有实验老师,但没有人给你准备实验仪器和元器件,需要你自己去实验设备室借。如果你准备不足,一个实验可能要做到晚上。出国前,我在华科的电工电子基地里进行了大量地实践,有较强的动手能力。在美国大学的实验室里,我不仅能顺利地完成基本实验内容,还能根据基本原理增加一些实验的难度,并验证实验的预期结果,因而得到实验老师的赞许。实验老师会在他忙不过来时,喊我去指导其他同学的实验。事实证明,华科的学生在美国也能做得很好的,我们应该有这样的自信心。与国内不同的另一点是,你还要准备写很多报告。当然,如果你有兴趣,你也可以在课余时间里,在实验室做你喜欢的东西,美国是比较讲个性发展的。

 

三.结语

以上只是自己在美国生活学习过程中的一点点体会,挂一漏万,也不够全面准确。但总的来说,在美国学习的收获是比较大的。希望这篇短文对后来的学弟学妹们有所帮助。


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